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前煤炭说客安德鲁·惠勒(Andrew Wheeler)确认为美国环保署的第二号官员

华盛顿 -参议院周四证实了一位前煤炭行业说客是环境保护局的第二高官员,如果陷入困境的行政人员被迫退出或辞职,那么他将成为该机构的下一任。 参议员批准安德鲁·惠勒担任该机构的副行政官,尽管民主党人抱怨惠勒帮助引领煤炭行业的斗争,以阻止保护美国人健康并开始应对法规。

参议院星期四53-45证实了惠勒。 三位民主党人 - 北达科他州的Heidi Heitkamp,印第安纳州的Joe Donnelly和西弗吉尼亚州的Joe Manchin - 与共和党人一起支持Wheeler。

在去年秋天由唐纳德特朗普总统提名之前,惠勒曾担任客户名单的说客,其中包括美国最大的煤炭开采公司之一默里能源公司。 他在一系列闭门会议中陪同默里首席执行官罗伯特“鲍勃”默里,游说特朗普政府扼杀影响煤矿的环境法规。

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“安德鲁·惠勒的煤炭凭证是不相等的。毫无疑问,他是煤炭行业名人堂成员,”参议员爱德华·马基说道。

“可悲的是,我担心安德鲁·惠勒的背景意味着他永远不会明白拯救煤炭不是环保署的工作,”马基补充道。 “环保署的工作是监管煤炭以保护公众健康和环境。”

共和党人反驳说,现年53岁的惠勒有资格领导该机构,他在职业生涯早期曾在环保署工作,并在九年前成为说客之前担任参议院环境委员会的共和党职员。

参议院环境委员会主席怀俄明参议员约翰巴拉索表示,惠勒已经表明了他对健全环境政策的承诺,并在政府和私营部门“体现了他在职业生涯中的卓越表现”。

在他的老板特朗普先生的风格下,Pruitt在参议院投票后不久就发了推文。

“让我成为第一个祝贺安德鲁·惠勒担任EPA新副行政官的人。安德鲁在整个职业生涯中都在推进健全的环保政策,我期待着与他一起实施特朗普总统的环境议程,”Pruitt写道。

新墨西哥州民主党参议员汤姆·乌达尔呼吁推迟投票,而立法者审查惠勒的证书,理由是Pruitt在道德披露受损的情况下不确定地位。 他的请求被否决了。

“Wheeler提名的问题是如果(Pruitt)明天去,Wheeler实际上是管理员。这是一个非常非常严重的问题,”Udall周三表示。

参议员Ben Cardin,D-Md。表示,自2月环保小组在党派界投票推进惠勒的提名以来,惠勒的情况发生了变化。 “随着管理员Pruitt上空的云,”立法者不确定他们是否投票给Wheeler领导EPA或“成为副管理员”,Cardin说

Heitkamp在特朗普先生轻松赢得一场州的艰难连任,她表示她相信Wheeler将“乐于开放,以务实和公平的方式处理对北达科他州重要的问题。我会让他负起责任确保他以对我国有效的方式实施环保署的使命。“

Heitkamp和Manchin也面临着特朗普先生的艰难比赛,他们去年与他们党的领导人一起投票支持确认Pruitt,他是前俄克拉荷马州石油和天然气行业总检察长。 自2017年2月抵达EPA以来,Pruitt一直致力于废弃,回滚和重写化石燃料行业反对的污染法规。

反对Pruitt的唯一共和党人缅因参议员Susan Collins支持Wheeler的提名。 “Wheeler先生已经证明了他理解EPA的使命以及国会在监督和问责方面的作用,”她说。

参议员在11月的一次听证会上向Wheeler询问了代表墨累能源公司与特朗普政府的会晤。 惠勒承认他参加了,但说他不记得任何细节。

后来出现的照片显示惠勒在一次未公开会议期间坐在桌旁,穆雷向能源部长里克佩里递交了一份四页的“行动计划”,以重振该国陷入困境的煤炭行业。 特朗普政府后来进行了几项建议行动。

与Pruitt一样,Wheeler对气候科学家的共识表示公开怀疑,认为持续燃烧化石燃料是全球变暖的主要原因。

环保组织表示,Pruitt和Wheeler的结合可能会对环境造成破坏性影响。

环境工作组主席Ken Cook表示,“在特朗普政府执政之前,对环境政策持有长期敌意的煤炭和化学工业游说者将成为EPA的第二名,这是不可想象的。”