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密西西比州谋杀案审判

希克斯。 农场工人。 种族主义者。 居住在这个拥有7,300个城镇的人们已经听过几十年来一直徘徊的绰号。

许多人 - 黑人和白人 - 因为他们预测世界将如何看待他们的城镇,当时被称为Ku Klux Klansman和兼职传教士Edgar Ray Killen在1964年谋杀三名民权工作者时受到审判。

“人们觉得这听起来像是一个小城镇。事实并非如此,”布莱恩惠特利说,他是一名21岁的白人,在市中心的一家音乐商店工作,就在红砖Neshoba County Courthouse对面。

詹姆斯·钱尼(James Chaney),安德鲁·古德曼(Andrew Goodman)和迈克尔·施韦纳(Michael Schwerner)的谋杀案将国家的注意力集中在在隔离的南方登记黑人选民的斗争中。 查尼是一个黑人密西西比人。 古德曼和施韦纳是白人北方人。

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他们在1964年6月21日晚上失踪,当时他们在费城以南9英里的一条孤立的公路上奔跑。 他们被殴打并被枪杀,44天后发现他们的尸体,埋在西边几英里的土坝里。

该案件的象征是民权工人旅行车被烧毁后的废弃物从被杀害后被抛弃的沼泽地被拖走的照片 - 以及1967年接受审判的傻笑Klansmen,而非国家谋杀指控但是在联邦指控中侵犯了工人的公民权利。

现年80岁的基伦是1988年电影“密西西比燃烧”中描述的臭名昭着的案件中唯一一起因谋杀指控被起诉的人。 调查重新开始后,他在一月份的起诉书发生了五年多。 据报道,一名陪审员称她无法投票判定传教士,他于1967年自由行走。

费城的许多人,白人占75%,黑人占12%,他们担心Killen的审判会吸引白人种族主义者的马戏团。 几个月前,至少有一位格鲁吉亚克兰斯曼联系了警长说要举行示威。

身为黑人的居民Joann Johnson不希望审判引起不良情绪。 现年42岁的约翰逊在民权工作者失踪时是一个蹒跚学步的孩子。

上周,有一天,8岁和2岁的女儿在市中心广场漫步,约翰逊承认费城有种族问题。 但她认为大部分的紧张局势仅限于老一代。 约翰逊说,她最亲密的朋友之一是基伦的继女。

“我的孩子们称她为'阿姨',”约翰逊说。

Killen试验的陪审团选择将于周一开始。 向400多人发出传票。 律师说开场辩论可能在周三或周四开始,审判本身可能持续两周。

巡回法官Marcus Gordon否认了一项辩护动议,推迟审判,让Killen有更多的时间从骨关节炎中恢复过来,这种骨关节炎在3月份的一次砍树事故中双腿被打破时更加严重。

在音乐商店工作的年轻人惠特利说,虽然杀人事件是错误的,但他认为现在起诉任何人都没有任何意义,尤其是一名80岁的男子。

“只要让问题死掉,”惠特利说。 “他们应该早点完成,而不是等到现在为止。”

但其他人赞扬检察官试图解决谋杀案件。 有些人感到沮丧的是,花了四十年才达到这一点,有些人不明白为什么Killen是唯一被起诉的人。

“如果他有罪,他就不会独自杀死那些男孩。他得到了帮助,”34岁的伊丽莎白科伯恩说,他居住在Nebo传教士浸信会教堂的街道上。

在1964年的自由夏季期间,教堂是民权工作者的聚集地。 它有Goodman,Chaney和Schwerner的花岗岩标记。

由于她与基伦的继女的友谊,约翰逊感慨万千。 虽然她希望看到公正,但她说她正在为她的朋友 - 以及她的社区祈祷。

“我们有一个伟大的城镇,”约翰逊说。 “我只是希望事情不会让我们陷入一半。”

作者:Emily Wagster Pettus