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网络中立性正在进行审判

联邦法院将于周一就可能影响互联网未来的案件发表辩论。

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美国联邦通信委员会(Federal Communications Commission)的律师将在DC巡回上诉法院的三名法官小组面前为Verizon的法律诉讼辩护该机构有争议的网络中立法规。

规则的支持者表示他们保留了一个自由开放的互联网,但反对者认为这对企业来说是一种不必要的负担,相当于政府对互联网的控制。

该案件的结果也将对FCC对宽带互联网服务实施任何法规的能力产生广泛影响。

“如果你想让互联网成为一个有线电视系统,那么你就不应该关心这种情况。如果你喜欢它,当一个大型跨国公司控制你所看到的,你看到它和你看到它的时候,那你就不应该'消费者权益组织Public Knowledge的总裁Gigi Sohn表示,该公司支持联邦通信委员会。 “但如果你喜欢控制互联网体验的事实,并希望它保持这种状态,那么你应该关心。”

这些正式名称为“开放互联网秩序”的法规是FCC主席朱利叶斯·格纳考斯基(Julius Genachowski)今年早些时候辞职的决定性成就之一。 由于共和党专员的反对,该命令于2010年底颁布,要求互联网服务提供商平等对待所有网站的流量。 手机运营商被禁止阻止访问合法网站或歧视与自己产品竞争的服务。

规则的目的是防止互联网服务提供商加速访问他们拥有的网站或支付特殊费用的网站。 还有人担心,如果没有规则,互联网服务提供商可能会放慢或阻止特定网站。 规则的支持者认为,无论是大型企业服务还是小型个人博客,都应平等对待所有网站。

这些规则得到了谷歌,Facebook和Netflix等网络公司的大力支持,这些公司担心互联网提供商可能会开始向他们收取费用。 这些公司的律师和规则的其他支持者将在周一向法院提交一份简短的辩论。

但批评人士认为,这些法规阻止了互联网提供商尝试有前途的新商业模式。

“如果联邦通信委员会获胜,我认为你会看到更具破坏性的冒险行为,”前共和党联邦通信委员会委员罗伯特麦克道尔在2010年投票反对网络中立规则时说。

他承认某些形式的互联网歧视可能会伤害消费者,但他认为现有的反托拉斯和消费者保护法已经禁止这种行为。

麦克道威尔还声称,这些规定破坏了美国可信地反对控制互联网的国际努力的能力。

“互联网中立的支持者会说我们只是试图让互联网保持开放和自由。但是猜猜看,这也是俄罗斯和中国互联网监管的支持者所说的,”麦克道尔说。

Verizon周一将争辩说,国会从未授予FCC管理宽带互联网服务的权力。 该公司还将声称这些规则是“任意和反复无常”的,并且违反了公司的宪法权利。

Verizon在去年的一份文件中写道:“宽带网络是其所有者参与第一修正案演讲的现代话筒。”

美国联邦通信委员会的案例将取决于法官是否接受其论点,即该规则促进了对宽带服务的投资,这是该机构拥有明确权力的领域。

这些规则的支持者和批评者都认为,案件的利害关系要远远超过网络中立性。 法院的裁决可以决定FCC是否有权监督宽带互联网。

“在我看来,这是一个更广泛的问题,关于FCC在21世纪通信系统方面的相关性,”Sohn说。

她认为,如果Verizon获胜,可能会使FCC无法保护在线隐私,确保通用互联网接入或惩罚不公平的计费行为。

但保守派担心,如果联邦通信委员会获胜,没有什么可以阻止该机构对互联网公司的商业行为进行微观管理。

“如果他们能够发布这条规则,他们可以做任何事情,”自由主义智库TechFreedom总裁Berin Szoka说。 “他们的权威没有实际限制。”

他认为FCC可以规范互联网服务甚至手机的价格。

麦克多威尔警告说:“如果联邦通信委员会能够赢得这一案件,它的权力就会受到肆无忌惮和无限制的影响,因此只要它能够在试图帮助宽带的情况下进行任何努力都是合理的。”

Szoka预测联邦通信委员会只有20%或25%的机会赢得此案。

Sohn承认,DC电路历来一直对美国联邦通信委员会持敌对态度,但她认为,最近的一项最高法院判决让监管机构在解释自己的权力方面有更大的自由度,并且有利于三个法官的审理委员会对美国联邦通信委员会来说是个好兆头。

“我仍然认为他们可以赢得这个案子,”她说。 “我很乐观。”

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