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刑事司法改革的第三条轨道

刑事司法改革正在享受 ,政治家和权威人士都在兜售美国对待违法者的方式急剧变化的必要性。

我们的刑事司法系统显然已被打破。 有230万美国人被监禁 - 这是迄今为止所有国家中最高的。 被监禁的美国人数是四十年前的四倍。

许多提案旨在解决这些现实,包括放弃强制性最低刑罚,减少单独监禁的使用以及使用药物治疗和其他干预方法作为监禁的替代办法。

但是大多数政治家都不会接触到一个潜在的改革,它可以被称为刑事司法改革的第三条轨道:对暴力罪犯的宽大处理。

正在讨论的改革很少(如果有的话)旨在减少对暴力罪犯的惩罚。 7月,当奥巴马总统对46名被判犯有非暴力毒品罪的联邦囚犯判处徒刑时,他明确表示他对暴力罪犯 。

被提议的最雄心勃勃的法案之一 - 共和党人吉姆森森布伦纳和民主党人鲍比斯科特在众议院提出的安全,负责,公平和有效(SAFE)法案 - 不会解决暴力罪犯。 事实上,它旨在改革非暴力罪犯的刑事司法法,以“将监狱空间集中在暴力和职业罪犯身上”。

但这是一个严峻的事实:专注于非暴力犯罪者并不会减少美国天高的监狱人口。 利用城市研究所的监狱人口预测,纽约时报的发现,将吸毒率降低到目前水平的一半将导致监狱人口减少7%。

这是因为大多数在州监狱中工作的囚犯(其中86%的囚犯被安置)都是在那里进行暴力犯罪。

这对政策制定者有几个可能的影响。 是否意味着高监狱人口仅仅反映了我们司法系统的有效性? 或者,我们是否应该问一个单一的暴力行为是否值得将人们判处数十年或终身监禁?

如何解决这个问题将大大有助于确定当前刑事司法改革趋势如何发展时的情况。

Daniel Allott是华盛顿考官的副评论编辑