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永远的独立:宣言背后的永恒原则

除了烧烤和一些啤酒,也许还有一些烟花,我们为什么要在7月的第四天庆祝?

作为一个实际问题,“独立宣言”仅仅是一份新闻稿,宣布十三个英国殖民地的可疑主张独立于英国。 确定这一不稳定事实需要五年的战争。

“宣言”的重要性在于对政治权威的合法性和政府的正当目的的说法。 它以人民主权的政治统治为基础。 这一清晰而真实的陈述是我们今天正确地庆祝的。

“如果美国革命只产生了独立宣言,”伟大的历史学家塞缪尔·艾略特·莫里森写道,“这本来是值得的。”

国会任命了一个杰出的委员会 - 约翰亚当斯,本杰明富兰克林,罗杰谢尔曼和罗伯特利文斯顿 - 但该文件主要是其最年轻的成员托马斯杰斐逊的作品。 根据他自己的说法,杰斐逊的目标不是原创性,也不是从任何特定的着作中获取,而是表达在谈话,信件,论文或“公共权利的基本书籍”(如亚里士多德)中所阐述的“当今的和谐情感”。 ,西塞罗,洛克,西德尼等。“ 杰斐逊希望“宣言”成为“美国人心灵的一种表达”,并写下这样一句话,“将人们的常识放在人类面前,以如此简单明了的方式表达他们的同意”。

该文件着名的第二段是美国宪法和共和政府理论的有力综合。 所有人的自由权源于人的自然平等,这意味着没有人自然优越(并且应该统治)或低等(并且应该被统治)。 因为男人被赋予这些权利,所以权利是不可剥夺的,这意味着他们不能放弃或被剥夺。 而且由于个人同样拥有这些权利,政府从被统治者的同意中获得其正当权力。 政府的目的是确保这些基本权利,尽管谨慎告诉我们政府不应该因为微不足道的原因而改变,但当人们破坏政府的这些目的时,人们仍然有权改变或取消政府。

该文件的其余部分是一份起诉书,指控乔治三世犯下了许多罪行,一些宪法,一些法律和一些政策问题。 对国王的联合指控旨在展示反复受伤的历史,所有这些都有着对美国建立“绝对暴政”的目的。 虽然殖民者“被迫受苦,而邪恶是可以忍受的”,但现在是结束这段关系的时候了:“但是,当长期的虐待和篡夺,追求总是同一个物体时,表明设计在绝对专制下减少它们摒弃这样的政府是他们的权利,这是他们的责任。“

杰斐逊所包含的一项指控,但是国会撤职,是国王通过引入奴隶制并允许奴隶贸易进入美国殖民地而“发动了对人性的残酷战争”。 一些代表不愿意承认奴隶制违反了“最神圣的生命和自由权利”,并且为了达成一致而删除了该段落。 因此预示着美国内战的中心辩论,亚伯拉罕·林肯认为这是一种考验,以确定一个国家“在自由中构想并致力于所有人都是平等的命题”可以长久存在。

“独立宣言”及其承认的自由基于一项更高的法律,所有人类法律都应对此负责。 这一更高的法律可以理解为源于理性 - 宣言的真理被认为是“不言而喻的” - 而且也是启示。 文件中有四个对上帝的提及:“自然法则和自然法则”; 所有人“被造物主赋予某些不可剥夺的权利”; 以“我们意图的正直”为世界最高法官; 以及“保护神圣的普罗维登斯”。 第一个词是一个可以通过人类理性知道的神,但其他人 - 上帝作为创造者,作为审判者,以及天意 - 更符合圣经,并为文件增添神学意义。 “当我们取消他们唯一坚定的基础时,一个国家的自由能被认为是安全的吗?在人们的心中确信这些自由是上帝的礼物吗?” 杰斐逊在他的“关于弗吉尼亚州的笔记”中提到。

“宣言”的真正意义在于其跨历史意义。 它的呼吁不是任何传统的法律或政治契约,而是所有人拥有的平等权利和“自然法则和自然的上帝”赋予他们的“独立和平等的地位”。

什么是独立宣言的革命性并不是特定的一群美国人在特定情况下宣布他们的独立,而是他们通过呼吁 - 并承诺将他们的特定政府建立在一个普遍的正义标准上来这样做。 正是在这个意义上,亚伯拉罕·林肯称赞“在一个民族独立斗争的具体压力下,具有冷静,预测和能力引入一个仅仅是革命性文件的抽象真理的人对所有人和所有时间。“

“独立宣言”的响亮的用语对所有争取自由并寻求维护自治原则的人说话。 但是,当他被要求准备一份关于独立宣言50周年的声明时,是一位年迈的约翰亚当斯,他每年四月四日传达了两个仍然表达我们巨大希望的话:“永远的独立”。

马修斯伯丁是华盛顿特区希尔斯代尔学院副教授兼教育项目主任