新闻是有分量的

特朗普承诺要消耗沼泽 - 他的关税正在增加

在他的2016年总统大选中,候选人唐纳德特朗普承诺“消耗沼泽” - 永久性的专业说客,他们通过个人关系进行交易,为客户影响公共政策。 但是,政府施加的一系列关税,包括从太阳能电池板到洗衣机到铝的所有关税,都促成了特朗普在竞选活动中谴责的非常猖獗的做法。

在这种环境下,许多行业都寻求成为“沼泽之王”,高价律师和游说者寻求更多的寻租机会。但没有一个比国内钢铁行业更值得拥有。

从一开始,总统选择领导与贸易有关的顶级联邦机构,因为他们与国内钢铁的明显联系而引起了人们的关注。 商务部长威尔伯·罗斯(Wilbur Ross)拥有一家受益于钢铁保护主义的国内公司,而美国贸易代表罗伯特·莱希特(Robert Lighthizer)和众多高级USTR官员代表了国内钢铁业的保护主义法律和游说工作。

当特朗普政府今年早些时候宣布将对进口钢铁征收关税时,在保护国家安全的幌子下,国内钢铁业欣喜若狂。 多年来,该行业一直认为,中国对钢铁生产进行补贴,产生过剩产能,然后向市场倾销,压低全球钢铁价格,削弱国内钢厂。

但是,对钢铁进口限制的“国家安全”理由 。 总统最近他“正在利用关税与贸易伙伴进行谈判”,这显然是对法律的滥用。 之所以选择这个理由,不是因为钢铁进口对国家安全构成了真正的风险,而是因为声称它们确实赋予行政部门广泛的自由,以实现其首选的贸易政策,包括奖励关联良好的行业。

根据Mercatus中心 Christine McDaniel和Danielle Parks编制数据,截至10月中旬已提交了近35,000份钢铁和铝关税排除请求。 数据显示,绝大多数的排除请求都是针对钢铁产品,而钢铁制造商已经对这些要求提出了超过14,000份反对意见。 每个请求都代表了数小时的昂贵的法律和游说费用 - 生产者改进产品所花费的钱。

与此同时,正如“华尔街日报”最近 ,国内钢铁行业在将产品排除在中国进口关税之外的过程中取得了极大的成功,这些产品旨在打击据称不公平和滥用贸易行为的行为。 “华尔街日报”指出,国内钢铁大厅向美国贸易代表办公室提出了132项关税减免申请,并在66项请求中获得成功; 这50%的成功率远高于其他强大的游说团体,包括全国零售联合会,全国餐馆协会和全国住宅建筑商协会。

这些奇怪的排除决定的混乱已经普遍存在。 9月,USTR发布了1月份实施的太阳能关税排除的最终清单。 值得注意的是,几乎相同的产品得到了不同的 ; 一项豁免被批准,而另一项则被拒绝。 也许这是美国贸易代表办公室的疏忽,但它增加了排除过程的混乱和不透明的性质。

最近,一个由近150名众议院成员组成的两党小组 Lighthizer,敦促USTR为总统最近公布的2000亿美元中国产品附加关税的排除要求制定明确程序。

我们不应该吝惜那些试图免除关税的企业,除了那些乞求保护低谷的虚伪企业。 同样,我们不应该嫉妒国会议员试图减轻总统关税对其选民的痛苦,除了那些在总统升级其贸易战时欢呼的 。

正如MarketWatch 报道的那样,游说关税的公司和团体数量今年呈指数增长,从前四年的200增加到2018年的约500.总统现在要对所有剩余的中国进口产品征收关税,2019年对于华盛顿周边的贸易律师和说客来说可能是另一个标志性的一年,但是成为消费者的艰难时期。

Clark Packard( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是R Street Institute的贸易政策顾问。